Camping World RV 400. Банзай!

«Кажется, мой папа частенько использовал выражение «бонсай-манёвр. Я не знаю, что это в точности значит. Знаю, что существует дерево, которое называют дерево бонсай. Ничего похожего на этот манёвр. Вообще не знаю, может быть это пошло от камикадзе. Мы на Среднем Западе, иногда люди не знают» — Карл Эдвардс запутался в восточных традициях. Бонсай (bonsai) — это традиционное искусство выращивать деревья маленьких горшочках; банзай (banzai) — изначально китайское слово, буквально означает «10 тысяч лет», используется как пожелание долголетия, во Второй Мировой Войне — клич пилотов-камикадзе перед ударом, а ныне просто японское «ура». Конечно, гонщик имел в виду последнее значение, и не важно отличает ли он «банзай» от «бонсай», но важно, что он способен на банзай-манёвр.

Карл не рассчитывал оказаться в такой ситуации — на лонг-ранах машина была на пару десятых быстрее, но когда гоняешься против #48, надо помнить, что эта пара десятых может исчезнуть на ближайшем пит-стопе. А если при этом тебя ещё и обогнали, то ничего не остаётся кроме как смириться или готовить банзай.

«Он заглянул ко мне в кабину и поинтересовался «насколько далеко я тебя прошёл?» Я сказал «на семь корпусов, примерно» — «Вот чёрт, я перестарался» — «Думаешь?»». Джонсон был напуган, но не дрогнул. Он пообещал просмотреть последние круги и понять, где Эдвардс смог его догнать. Карл остудил всех, кто счёл его манёвр безумным — преследователи были в 5 секундах позади, а скольжение в стиле грунтовых гонок даже в случае ошибки приведёт к максимально мягкому удару. А поразительным было то, что даже после удара #99 чуть не пришла к финишу первой. Джимми всё же осторожничал, но ситуацию контролировал.

То, как Эдвардс, потеряв время в трафике, за пару кругов отыграл секунду осталось и за пределами режиссёра трансляции, который, решив, что победа Джонсона — дело решённое, переключился на схватку Биффла и Гордона. Но вдруг мы видим онбоард с #99 и крупный план кормы #48! Джимми блокирует внутреннюю траекторию, и тут Карл больше нужного сбрасывает скорость, проносится под белым флагом, но уже далековато для того, чтобы начать атаку в первом повороте.

Остаётся только гадать, как бы разыгрался финиш, если бы Карл не «перестарался». У Грега Биффла могла быть третья подряд победа. Или у Джеффа Гордона первая. Ясно одно — соперники спуска друг другу не дадут. Даже если Чейс будет заключаться в противостоянии трёх гонщиков, нас ждёт захватывающая драма. Надо бы ещё актёров? Тут вся надежда на суперспидвей в Алабаме!

Джимми Джонсон, Карл Эдвардс и Грег Биффл прошли первые три этапа «Погони» с результатом значительно выше 5.0 (средний финиш Джонсона в Чейсе-2007). С ними мог бы быть и Мэтт Кенсет, но он уже использовал своё (условное, разумеется) право на одну неудачу. И в Канзасе битва в топ-5 могла быть ещё острее, если бы не разворот, в котором #17 чудом не получил повреждений.

Средний финиш Джеффа Бёртона сейчас 6.7, это также значительно лучше чемпионских показателей в первые три года Чейса. Бёртон проигрывает при этом 121 очко. Тёзка Гордон финишировал 4-м, практически двукратное улучшение результатов в Чейсе продолжается (14, 7 и шуточные 3.5 за проигранный фотофиниш). Гонщик приболел, зато машина здорова как давненько не было. Два Джеффа, надо думать, ожидают Талладегу с особенным нетерпением. А вот Эдвардс, кстати, признался в согласии на 10-е место без боя. С таким настроем на гонку, понятное дело, лучше не выходить…

Второй год подряд Канзас, похоже, выключил из «Погони» Тони Стюарта. Очень несвойственная ошибка при разгоне бок-о-бок привела к необходимости ремонта, который, проходи он даже под жёлтыми флагами, не позволил бы Тони подняться выше 40-го места. #20 зажжёт в Тегге, можете не сомневаться. Как, хочется надеяться и его друг Дейл Эрнхардт-младший.

На вопрос, сократился ли Чейс до трёх гонщиков, Джуниор отшутился: «Я надеюсь, что нет. Если вы не имели в виду меня среди них». Откровенно небоеспособная и на этот раз #88 даже при чудесном стечении обстоятельств в ближайшее воскресенье не помощник Дейлу в последующих гонках.

На пресс-конференции Джонсону задали вопрос: Некоторые болельщики до сих пор полагают, что вы в тени Джеффа Гордона. Поможет ли третий титул окончательно выйти из тени?. Джимми сперва пошутил: «Он невысокий парень, не знаю как я могу быть в его тени», а потом начал что-то говорить про спонсоров, болельщиков и командную работу. Для противников Джимми самое страшное, что ни Талладега ни Мартинсвилль ему не страшны. Как, разумеется, и Джеффу Гордону. Вот уж поистине ключевые гонки!

Фёдор Бакулов

Комментировать данный текст можно только на сайте Спортивного канала 7ТВ