3M Performance 400 Presented by Bondo. «Один выстрел – два трупа»

Произошедшего на 91-м круге гонки 3M Performance 400 очень не хватало в прошлогоднем Чейсе. В случившемся заключена истинная красота NASCAR — гонки в три ряда, контактная борьба, в том числе между партнёрами по команде. Ни сантиметра без боя. Разбор этого эпизода и последствий даёт возможность понять многое.

Итак, рестарт после очень длинного, 60-кругового лонг-рана на Michigan International Speedway, который по-прежнему используется по всей ширине. Не слишком удачный пит-стоп для Джеффа Гордона и Джимми Джонсона, постепенный прорыв Стюарта, значительно количество круговых пилотов, которые пока ещё слева, т.к. с момента рестарта прошло меньше круга.

Выход из 4-го поворота, ключевое место трека. Шины ещё не прогреты, поэтому скорости не максимальные, можно выбирать удобную траекторию. Три гонщика, на счету которых совместно 8 чемпионских титулов и 148 побед проходят третий и четвёртый поворот как на параде. Слева, далеко внизу Рид Соренсон, разумно держащийся в стороне. Выход из виража, между каждым из великолепной тройки соперников даже секунду назад было не более метра, теперь ещё меньше!

Тони Стюарт идёт у стены, прекрасно соблюдая шаг. Не видно даже небольшого движения влево для подстраховки. Причина? Слева соперник! Но соперник, Джимми Джонсон, не может на этот раз похвастать столь же безупречным контролем машины. Задок ведёт, руль чуток вправо, контакт с #20 и отскок влево. А там третья машина, Джефф Гордон, который держит строй не хуже Тони Стюарта, но получает толчок от чуть дрогнувшего партнёра.

На параде высшей категории построения самое лёгкое отклонение от точности движений рушит всё действо, сказывается не только на допустившим ошибку. Но вернёмся в реалии NASCAR. Эпизод состоялся, последствия — немногим менее интересны.

Через круг у Джонсона дымится левая передняя шина, которой он ударил #24. Обломков нет, поэтому Джимми вынужден провести пит-стоп под зелёным флагом. Гонка идёт насмарку, Чад Кнаус через час признаётся «это не наш день». Красноречиво и ещё раз подтверждено перед финишем — только-только #48 вернулся в лидирующий круг, сражался за 13-е место с Квапилом и заскользил по газону между пит-лейном и финишной прямой, словно празднуя успех. Комичный эпизод, но не увлекайтесь — в Чейсе смеяться будут уже Чадвик и Джимми.

Проходит пять кругов и Джефф Гордон становится участником борьбы за место в «Погоне за Кубком». И вот тут конечно сложно сдержаться от жесточайшей критики Стива Летарта. Джефф, кстати, сказал, что подвёл споттер, слишком поздно предупредивший о сверх-плотной борьбе. С другой стороны, Гордон верно заметил, что именно ужасный пит-стоп привёл их к такой ситуации.

Пять кругов это три минуты. Ровно столько было у Стиви, чтобы сделать выводы из (а) прокола покрышки на #48 и (б) точки соприкосновения машин. Мы в XIX веке, повторы доступны и готовятся за секунды. У крю-чифа есть ответственные помощники. Вместо они обязаны были обратить внимание на то, что контакт между #24 и #48 пришёлся передними колёсами и тут же зазвать Джеффа на пит-стоп. Так они бы спасли около 60 очков, что, глядя на общий зачёт за 3 гонки до начала Чейса, представляется отнюдь не лишним.

А что же Тони Стюарт? Удар #48 пришёлся между колёс, в номер. Испачкал «форму», но шага не нарушил. И разом устранил двоих соперников. Причём конечно же Стюарт не собирался преднамеренно создавать такую ситуацию, даже половину гонки не проехали, но истинный класс подчас даёт неожиданно обильные результаты. Да, сам Тони за победу не боролся и близко, финиш на 12-й позиции, могло бы быть только на 1 место выше чем у Джонсона, но именно в таких ситуациях гонщик напоминает о себе порой лучше, чем лидеры гонки.

Карл Эдвардс и Кайл Буш. Если не набило оскомину, то давно не удивляет. Тем более зная силу Roush Fenway Racing в Мичигане (все 5 гонщиков в топ-10, 4 — в топ-5). Интересный момент, сыгравший решающую роль в их борьбе непосредственно связан с главным эпизодом гонки. К 164-му кругу Кайл довёл свое преимущество почти до 7 секунд. Какой бы плохой не была свежая правая передняя покрышка на заключительном пит-стопе, такого отрыва Буш бы не отдал. Мы помним Довер, где Roush выглядят не многим хуже.

Жёлтый флаг из-за обломков, которые сыпятся из Chevrolet #24. Гордон вернулся на трассу, пытаясь опередить хотя бы Дэйва Блэни. Не удалось и этого, зато Карл Эдвардс при помощи отличной работы команды обыграл в очной схватке #18. На рестартах, коих было ещё два, у Кайла не было ни единого шанса вернуть лидерство.

Заголовок из фильма «Снайпер», быть может, выглядит чересчур жестоко, всё же гонки это не парад, всякое может случиться, но и кино тоже далеко от реальных войн. Как и гонки, к счастью.

Фёдор Бакулов
Оставить свои комментарии и высказать мнение можно тут