Мартинсвилль – место в истории НАСКАР

(Глава «MARTINSVILLE: A PLACE IN NASCAR HISTORY» из книги «Famous Tracks», автор Al Pearce, Chelsea House Publishers, Philadelphia, 2006)

Утверждается, что самые лучшие гоночные болельщики-энтузиасты Америки – это люди, имеющие в своём распоряжении надел свободной земли и бульдозер. В конечном итоге, они залезут на этот свой бульдозер, и построят себе и другим спидвей. Это именно то, что сделал Генри Клэй Ирлс (Henry Clay Earles) около небольшого местечка Мартинсвилль, штата Виргиния юго-востока США, в 1947 году.

Начиная со своего дебюта в 1949 году, чемпионат Кубка НАСКАР, сейчас известный под именем «NASCAR Nextel Cup series» и который со следующего года будет называться «NASCAR Sprint Cup series», посетил 172 разных спидвея в 36 штатах США, и два спидвея в Канаде. Аляска, Колорадо, Гавайи, Айдахо, Миссисипи, Миссури, Миннесота, Монтана, Новая Мексика, Северная Дакота, Род-Айленд, Юта, Вермонт и Вайоминг всё ещё ждут прихода к себе своей первой гонки Кубка НАСКАР. Второй по уровню чемпионат НАСКАР серии NASCAR Busch Series уже провёл гонки в Мексике и Канаде, и многие люди уверены, что Кубок НАСКАР также проведёт свои этапы снова в Канаде, и в Мексике. Необходимо отметить также показательные гонки НАСКАР на автодромах «Suzuka» в 1996-1997 годах, «Motegi» 1998 года в Японии, и в Австралии 1988 года.

Схема расположения треков и трасс Кубка НАСКАР (by www.nascar.com and www.californiaspeedway.com)

Есть одна вещь, которая отделяет гоночные спидвеи от других спортивных сооружений подобного высокого уровня – нет двух абсолютно одинаковых спидвеев, так как спидвеи не проектируются или строятся шаблонно, в соответствии с набором стандартных размеров. Одни разработчики и строители хотят иметь длинный спидвей с высокопрофилированными поворотами. Они думают, что болельщикам интересно будет наблюдать за автомобилями, мчащимися по треку в два, три ряда на скорости около 200 миль/час. Среди этих знаменитых «супер-треков» находятся суперспидвеи «Daytona International Speedway» (2.5 миль) во Флориде и «Talladega Superspeedway» (2.66 миль) в Алабаме. Другие проектировщики желают видеть свои спидвеи с меньшей длиной круга, и с менее крутым бэнкингом поворотов. Среди этих представителей данного типа треков есть такие 1.5-мильные спидвеи-сооружения около Шарлотты, Атланты, Форт-Уорта, Канзас-Сити и Лас-Вегаса. Двухмильные треки с большим бэнкингом около Джэксона, Мичиган, и Фонтаны, Калифорния, позволяют автомобилям развивать скорости лишь немного меньшие, чем в Дайтона-Бич и Талладеге. Часть болельщиков даже больше любит эти треки, потому что на них требуется большее умение от гонщиков, и само соревнование более плотное. Однако в последнее время появилась нехорошая тенденция строить именно практически похожие друг на друга треки, «однотипно построенные треки» — «cookie-cutter tracks».

Тем не менее, ещё одна группа проектировщиков хочет иметь короткие спидвеи, протяжённостью между 2/4 и 3/4 мили. Им нравится идея о том, что автомобили будут находится постоянно в плотной группе на протяжении всей длины круга и всей гонки. Такие шорт-треки Кубка НАСКАР находятся в Мартинсвилле и Ричмонде в штате Виргиния, и в Бристоле, штат Теннеси. Многие болельщики любят именно эти «bullrings» — «арены для боя быков», а не спидвеи и суперспидвеи. На этих треках чаще происходят аварии, так как автомобили всегда едут плотной группой со сравнительно медленной скоростью. Чья-то одна ошибка часто приводит к аварии между шестью и более машинами. Гонки насыщенны событиями и плотной борьбой. «Old-school racing» (гонки «старой» школы и гоночных традиций, напоминающие исторические, ставшие сейчас легендарными) «bump-and-run» (толкни и обгони), «spin-and-win» (разверни и победи), «side-by-side racing» (гонки вплотную борт-в-борт) — вот основные их характеристики. Всё это дало ещё одно неофициальное название гонкам на треке в Мартинсвилле, и не только на нём: «Rubbin is racing» (дословно «трение – это гонки»).

Спидвей в Мартинсвилле, штат Виргиния, «Martinsville Speedway», занимает особенное место в истории гонок сток-каров. Это единственный действующий спидвей, который принимал этапы первого чемпионата Кубка НАСКАР 1949 года. В том году НАСКАР, на второй год своего существования, организовал восемь гонок для своего нового и стремительно развивающегося класса «Strictly Stock Division» строго серийных автомобилей семейства седанов. Семь из восьми гонок прошли на грунтовых треках, и пять из них на шорт-треках – треков длиной меньше 1 мили. Пятьдесят восемь лет спустя Мартинсвилль остался единственным треком из этих восьми, и «чувствует» себя по-прежнему отлично.

Остальные семь треков закрылись на протяжении прошедших лет. Одним из них был ухабистый, весь в глубоких колеях, 3/4-мильный грунтовой шорт-трек в Шарлотте, Северная Каролина. Другим был 4-мильный трек (бич-корс) около Дайтона-Бич, Флорида, который включал в себя часть покрытого асфальтом общественного шоссе и часть широкой полосы пляжа с утрамбованным песком. Также были 1-мильные гоночные сооружения в Хиллсбро, Северная Каролина, и в Лэнгхорне, Пенсильвания. Остальные четыре были полумильными спидвеями в Хэмбурге, Нью-Йорк, Питтсбурге, Пенсильвания, Северном Уилкисбро, Северная Каролина, и Мартинсвилль. Шестой гонкой того первого чемпионата была 200-круговая, 100-мильная гонка на шорт-треке в Мартинсвилле, прошедшая 25 сентября.
(photo by www.battlegroupboston.org)

Сегодня популярный маленький спидвей в сельскохозяйственной Виргинии принимает две 500-круговые гонки Кубка НАСКАР и две 250-круговые гонки пикапов чемпионата серии Craftsman Truck, проходящие в апреле и в октябре. В отдельные осенние уик-энды шорт-трек принимает гонки быстрой и захватывающей серии NASCAR Modified Tour и популярной серии NASCAR Late Model Stock Cars. Также трек принимал в прошлом этапы чемпионатов серий NASCAR Busch, NASCAR All-Pro и NASCAR Daytona Dash. Руководство спидвея также пыталось организовать гонки спорт-каров, оупенвилс чампкаров, миджетов, мотоциклов в 1950-ых годах. Но болельщики хотели видеть здесь лишь гонки сток-каров НАСКАР. Мартинсвилль может быть описан по форме как «большая скрепка». Его параллельные прямые плоские, и длиной меньше четверти мили (по 244 метра). Его короткие, тесные повороты имеют скромный бэнкинг в 12 градусов. Это самый короткий и медленный трек из всех 22 спидвеев современного Кубка НАСКАР.

Квалификационный рекорд круга в Мартинсвилле принадлежит Тони Стюарту и составляет 98.083 миль/час, что приблизительно на 30 миль/час медленнее, чем рекорд круга в Бристоле на Bristol Motor Speedway, втором треке в списке самых медленных треков Кубка НАСКАР. Даже принимая это во внимание, Мартинсвилль всё равно является трудным испытанием для гонщиков, споттеров и крю-чифов, так как 43 автомобиля всегда находятся рядом друг с другом. Это напоминает высокоскоростное движение на узкой городской улице в «часы пик» и дорожных пробок. Такое плотное соревнование и борьба объясняет то, почему Мартинсвилль один из самых популярных треков среди болельщиков.

«Вы знаете, вы должны иметь постоянно задействованными ваши руки в Мартинсвилле,» сказал Даррелл Уолтрип, побеждавший здесь 11 раз. «Вы должны быть терпеливы и «иметь голову на плечах». Вы не должны впадать в ярость, когда врезаетесь в кого-то более медленного, или когда кто-то врезается в ваш автомобиль. Если вы рассердитесь, вы уже будете таким на взводе целый день. Вы всегда находитесь здесь в плотном трафике. Всегда кто-то близко впереди вас, и позади вас. Всегда также кто-то находится прямо рядом с вами. Вы не должны расслабляться ни на секунду, потому что более быстрые машины обгонят вас на круг. Выиграете ли вы, или проиграете, вы всё равно сделаете «работу дня» в гонке в Мартинсвилле».

Уроженец штата Виргиния Генри Клэй Ирлс (Henry Clay Earles) построил трек в Мартинсвилле вскоре после того, как отслужил два года в Военно-морских силах США, через два года после окончания Второй Мировой Войны. Подобно многим южанам-дикси в середине 1940-ых годов, он подумал, что это новомодная диковинка, названная «гонками сток-каров», была захватывающая. Он и его старый друг Сэм Райс (Sam Rice) посетили несколько гонок на грунтовых шорт-треках в Виргинии и Северной Каролине в 1946-1947 годах. Они были в восхищении от гонок и поражены количеством людей, их посещающих. Они пришли к мнению, что проведение гонок – неплохой путь заработать деньги на жизнь и развлечь людей. (Годы спустя Ирлс сказал, что, возможно, он переоценил посещаемость тех гонок. Но к тому времени, естественно, уже было поздно менять путь своей карьеры). Ирлс, Райс, и их общий друг Генри Лоуренс (Henry Lawrence) провели несколько недель в 1947 году в поисках места для постройки спидвея. Наконец, они нашли его на юге от Мартинсвилля, около границы штатов Виргиния – Северная Каролина. Это были приблизительно 30 акров в маленькой долине, едва достаточных для постройки полумильного трека и нескольких трибун для зрителей.

Земля, принадлежащая семейству МакКрикарда (McCrickard), была ограничена с двух сторон маленькими деревьями и кустарником. Железная дорога ограничивала участок с третьей стороны, а замыкал его по периметру высокий холм. Друзья-проектировщики использовали землеобрабатывающую технику Райса для выравнивания земли и придания формы треку в течение весны и лета. Каждый из них собирался потратить по 10 тысяч долларов (достаточная сумма для инвестиций в 1947 году), но в результате потратили вдвое больше запланированного. У них даже не хватило времени или денег для постройки ограждений, так что многие болельщики просто прогуливались на опушке ближайших лесов и наблюдали за первой гонкой без всякой оплаты. Ирлс и бывший гонщик Билл Франс старший организовали 100-круговую гонку для автомобилей класса «Modified Stock Cars» 7 сентября 1947 года. Трек в Мартинсвилле имел тогда только 750 мест для сидения, но несколько тысяч болельщиков стояли в инфилде трека и вокруг него. Они увидели, как ветеран Второй Мировой Войны Роберт «Рыжий» Байрон (Robert «Red» Byron) победил Боба Флока, Эдда Сэмплса, Джека Этериджа и Фрэда Махона в 50-мильной гонке. Три месяца спустя, в Дайтона Бич штата Флорида Билл Франс старший основал организацию NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing) для контроля и продвижения гонок сток-каров (в те времена строго серийных автомобилей, или частично модифицированных). В 1948 году НАСКАР провёл 58 гонок дивизиона «Modified Stock Car», включая одну гонку в Мартинсвилле в День Независимости США 4 июля. Приблизительно 4 тысячи человек наблюдали за победой Фонти Флока (Fonty Flock) над Пи Ви Мартином, Баком Бейкером, Биллом Блейром и Тимом Флоком в 100-круговой, 50-мильной гонке.
На фото первый чемпион Кубка НАСКАР и первый победитель гонки в Мартинсвилле Роберт «Red» Байрон (photo by www.grantwcooper.com/redbyron.htm)

В 1949 году Билл Франс старший понял, что болельщики предпочитают видеть гонки строго серийных, уличных автомобилей семейства седанов, а не модифицированных автомобилей класса «Modified Stock Cars». Он быстро составил расписание нового чемпионата из восьми гонок, и назвал его «Strictly Stock». В воскресный день 25 сентября 1949 года около 10 тысяч фанов присутствовали на Спидвее в Мартинсвилле, наблюдая шестую гонку сезона этого чемпионата, состоящего из восьми этапов. Роберт «Рыжий» Байрон опять одержал вверх над Ли Петти и Рэем Эриксоном, с преимуществом в три круга. Клайд Майнтер отстал от победителя на 10 кругов, а Билл Блейр – на 14 кругов. Ирлс и Франс старший вместе организовали по две 200-круговые гонки в 1950-1954 годах. Грунтовой шорт-трек приобрёл большую популярность у болельщиков, но Ирлс никак не мог обеспечить плотную утрамбовку трека, пыль и грязь слетали с него на трибуны. Вскоре после того, как в начале 1955 года Тим Флок выиграл 200-круговую гонку у Ли Петти, Джуниора Джонсона, Джимми Леваллена и Боба Уэлборна, Генри Клэй Ирлс решает нанести покрытие на свой трек. Несколько друзей и деловых партнёров считали это неблагоразумным решением, поскольку гонки на грунтовых треках были очень популярны. Франс старший полагал, что мощение трека может его разрушить, но Ирлс убедил его, что, наоборот, мощение трека сделает гонки на нём ещё более популярными.

Асфальто-укладочные работы были завершены за лето и раннюю осень 1955 года. К этому времени Мартинсвилль стал только одним из трёх треков НАСКАР с покрытием, и единственным с длиной круга меньше мили. Остальными были 1-мильный овал в Рэлей, Северная Каролина (Raleigh, North Carolina) и знаменитый 1.375-мильный овал в Дарлингтоне, Южная Каролина (Darlington, South Carolina). Билли Майерс (Billy Myers) выиграл первую 100-круговую гонку спорт-каров на покрытом треке Мартинсвилля, в начале октября. Две недели спустя, 16 октября, Спиди Томпсон (Speedy Thompson) опередил на финише Боба Уэлборна, Джима Паскаля, Герба Томаса и Джима Рида в гонке Кубка НАСКАР, который тогда уже назывался «Grand National Division». Более 12 тысяч болельщиков, рекордное число для спидвея на то время, наперекор плохим погодным метеоусловиям, пришли посмотреть гонку на «новом» спидвее. Генри Клэй Ирлс создал другую веху в истории трека на следующий год.

Он увеличил дистанции двух гонок Кубка НАСКАР на треке с 200-от кругов до 500, со ста до 250-ти миль. На то время ни один трек протяжённостью полмили не принимал гонку дистанцией больше, чем 200 миль. Ирлс почувствовал, что число «500» станет притягательным для привлечения тысячи новых болельщиков. Его надежды оправдались, когда 20 тысяч болельщиков заполнили его спидвей 20 мая 1956 года. Они увидели победу Бака Бейкера над Томпсоном, Ли Петти, Полом Голдсмитом и Гвином Стейли. С тех пор каждая главная гонка на спидвее состоит из 500-от кругов. Несмотря на свой скромный размер, Мартинсвилль занимает своё достойное место в ряду наилучших спидвеев Америки. Он имеет 91000 постоянных и временных мест для сидения, большинство из которых расположены на высоких трибунах напротив поворотов с бетонным покрытием. Тысячи VIP-мест расположены вдоль главной передней прямой и в Поворотах 1-2. Высокие трибуны в Повороте 2 и Поворотах 3, 4 предлагают панорамный вид на трек с плотным и захватывающим соревнованием.
На фото гонки Кубка НАСКАР 1955 года на заасфальтированном треке (photo by www.motorimports.net/spider_interview2.htm)

Билеты на каждую гонку Кубка НАСКАР полностью распроданы, причём по списку предварительных заявок. Спидвей оказывает людям сегодня то же самое гостеприимство, что и в 1947 году, когда Генри Клэй Ирлс извинился перед болельщиками за пыль и грязь с трека во время первой гонки. Он сделал свой трек одним из самых симпатичных в Америке, высадив цветы, кусты и деревца по территории (едва не обеспечив доставка цветов на дом). Он создал искусственное маленькое озеро около главного входа, с рыбой, утками и черепахами. Многие болельщики считают весеннюю гонку, с буйным цветением растений и деревьев, одним из самых приятных уик-эндов в календаре гонок НАСКАР.

«Мой дедушка посетил другие треки и подумал, что некоторые из них выглядели как «бельмо на глазу»», говорит президент спидвея в Мартинсвилле Уильям Клэй Кэмпбэлл (William Clay Campbell), внук Клэя Ирлса. «С самого начала он думал, что болельщики должны себя чувствовать здесь как дома. Это означало наличие чистых уютных комнат для отдыха и ухоженную, красивую территорию вокруг трека. Если вы посмотрите на старые фотографии и картинки, вы увидите цветущие «кустарники» роз, растущие около домов в самом инфилде трека, и вокруг самого спидвея. Дедушка был очень дотошным и в том, что касалось эстетического благоустройства гоночного трека. Он гордился, когда люди покидали трек после гонки, и говорили не только об отличной гонке, а и опрятном и чистом месте, где они побывали».

Генри Клэй Ирлс удалился от дел в 1988 году, и назначил Кэмпбэлла своим правоприемником. Однако Ирлс принимал активное участие в управлении своим гоночным комплексом до самой смерти, ноября 1999 года. Он прожил 86 лет. Пять лет спустя, Уильям Клэй Кэмпбэлл продал спидвей корпорации International Speedway Corporation (ISC), основанной Биллом Франсом страшим, и одному из самых близких «кузенов» НАСКАР. Это корпорация оставила на посту президента Кэмпбэлла и убедила его продолжить улучшение её новой собственности. Сегодня маленький, длиною чуть больше полумили, спидвей в Мартинсвилле остаётся одним из лучших и почётных спортивных сооружений Америки, наподобие Wrigley Field или Fenway Park. Кто вообразил бы такое яркое будущее в 1947 году?

ПРИМЕЧАНИЯ

1. Одной из достопримечательностей Мартинсвилля, наряду с самим треком, цветами, озером, «красными хот-догами Мартинсвилля» является близлежащая железная дорога. Как минимум дважды в день можно было наблюдать, как состав поезда медленно едет буквально на расстоянии в 15 метров от трибуны напротив задней прямой. Железная дорога была здесь построена в конце 19 века, для сообщения между Виргинией и Северной Каролиной. Пассажирское сообщение было прервано в 1950-ых годах, однако товарное сообщение продолжалось. С ростом популярности и расширением спидвея начался конфликт между железной дорогой и руководством спидвея. Спидвею нужна была дополнительная территория, для постройки новых трибун, а также и для удобства зрителей, которые вынуждены были ждать прохождения поезда, когда шли из палаточного городка занимать свои места на задних трибунах спидвея. Но железная дорога занимает более важное место в жизни страны, чем гоночный спидвей. В конце 1990-ых годов началось рассмотрение планов передислокации трека. Но в результате победил спидвей! В 2005 году железная дорога начала прокладку новой железнодорожной колеи, в 750 метрах от старой линии. Новая линия теперь разделяла палаточный городок болельщиков лишь наполовину, и удобства улучшились для этой части фанов. Но это привело к исчезновению старой традиции – теперь вследствие переноса железнодорожной колеи и уклона земной поверхности с трибун практически стало невозможно увидеть проходящие поезда.

2. Мартинсвилль – трек-рекордсмен. Он самый старый, самый короткий, самый медленный среди действующих треков Кубка НАСКАР. Но по длине круга ему далеко до «Islip Speedway». Самый короткий шорт-трек, на котором проходили гонки НАСКАР – это шорт-трек «Islip Speedway» в местечке Айслип (Islip) штата Нью-Йорк. Его длина – всего лишь 0.2 мили (1/5 миль/322 метра)! Бэнкинг этого «крепыша-лилипута» равнялся 18 градусам.

Огромное СПАСИБО skom‘y за предоставленный материал!

1 комментарий к “Мартинсвилль – место в истории НАСКАР”

  1. Жаль, гонка на современных скоростях на этом Islip Speedway — вот это была бы АЦЦКАЯ КАРУСЕЛЬ 🙂

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

пять × один =