Home / News / История NASCAR: Начало

История NASCAR: Начало

Билл Франс-старший (Bill France Sr.) родился в Вашингтоне, округ Колумбия (Washington, D.C.), и жил там, пока не пошел ему третий десяток. Его отец был кассиром в Park Savings Bank в Вашингтоне, и сын, возможно, пошел бы по его стопам, но Биллу очень нравились автомобили и гонки на них. Будучи подростком, Билл часто прогуливал школу, брал семейный автомобиль “Форд Т” (Ford T) и направлялся к близлежащему треку наматывать круги, пока его отец был на работе. Сменив несколько мест работы, Билл в итоге стал владельцем своей станции тех.обслуживания, сделав себе имя и привлекая клиентов тем, что вставал рано утром вне зависимости от погоды и ремонтировал автомобили для “белых воротничков”.

В 1934 Билл вместе с семьей погрузил свои вещи в автомобиль и направился на юг, с 25 долларами в кармане. Где они останавливались, неизвестно, одни говорят – в Тампе (Tampa), другие – в Майами-Бич (Miami Beach), но два дня спустя они прибыли в Дайтона-Бич (Daytona Beach). По слухам, их автомобиль сломался и они остановились для устранения неполадки, другие говорят, что у жены Билла была сестра в близлежащем городке, Нью Смирна Бич (New Smyrna Beach), большинство же утверждает, что их автомобиль окончательно сломался и у них не осталось другого выбора, кроме как остаться в этом городе. Тем не менее, спустя годы Билл младший заявил, что у его матери никогда не было сестры, живущей в Нью Смирна Бич, и что сломанный автомобиль никогда не остановил бы его отца, так как он был опытным механиком.
Твердый, утрамбованный песок между Дайтона-Бич и его северным соседом, Ормонд-Бич (Ormond Beach), с начала ХХ века служил трассой для установления мировых рекордов скорости на автомобилях. Первый заезд состоялся в 1902 году, и проводились они вплоть до середины 30-х годов. К этому времени скорости начали приближаться к 300 милям в час, а гладкий утрамбованный песок манил все новых рекордсменов. Весной 1935 им стал сэр Мальком Кэмпбелл (Malcolm Campbell), который был полон решимости поставить на своем автомобиле «Синяя птица» (“Bluebird”) новый рекорд скорости на суше, превысив отметку в 300 миль/час. Возможно, наличие трассы, наряду с хорошим климатом и уютом маленького городка и послужило причиной, по которой Франсы остались в Дайтона-Бич.
Кэмпбеллу не удалось развить скорость 300 миль/час в Дайтоне, лучшее что он смог показать, было 276,82 мили в час, и 7 марта 1935 он объявил, что переносит свои заезды в соляную долину Боннвилль (Bonneville Salt Flats), штат Юта (Utah). Основной причиной переезда Кэмпбелла послужило постоянно меняющееся направление ветра в Дайтона-Бич, что и мешало превысить отметку в 300 миль. В Бонневиле же рубеж был все-таки преодолен в конце 1935 года.
Муниципалитет Дайтоны-Бич, тем не менее, был настроен продолжить проведение скоростных соревнований в городе и после критики Кэмбелла, и впервые Билл Франс-старший оказался причастным к организации гонок. Случилось это в конце 1935 года.
Городские чиновники попросили гонщика, чемпиона по гонкам на грунтовых треках, а также местного жителя Сига Хайгдахла (Sig Haugdahl) организовывать автомобильную гонку на 3,2-мильной трассе, которая включала в себя отрезок шоссе A1A к югу от Дайтоны и отрезок того самого пляжа, который использовался для проведения рекордных заездов. 78 круговая, 250 мильная гонка для серийных, семейных седанов 1935 и 1936 года выпуска была организованна Американской Автомобильной Ассоциацией (American Automobile Association, ААА); призовой фонд составил 5’000 долларов, из которых 1’700 долларов доставались победителю.
Перед гонкой организаторы столкнулись с тем, что многие зрители прибыли гораздо раньше начала продажи билетов, расположившись на берегу. В гонке же основной проблемой стали повороты в конце каждой прямой, т.к. постепенно в них скопилось много разбитых и заглохших машин. Впоследствии это вызвало целую волну протестов. Гонка была остановлена после 75 круга, победителем был объявлен Милт Мэрион (Milt Marion). Франс финишировал пятым, следом за Мэрионом, Беном Шоу (Ben Shaw), Томми Элмором (Tommy Elmore) и Сэмом Пурвисом (Sam Purvis). Шоу и Элмор подали протесты, но они были отклонены. Это была первая и последняя гонка, в которой город Дайтона-Бич выступал промоутером – убытки составили 22’000 долларов.
Хайгдахл и Франс стали очень хорошими друзьями и не собирались бросать начатое дело. Вместе они убедили клуб Daytona Beach Elks Club оказать помощь в проведении гонки во время праздника День Труда (Labor Day) в 1937 году. Несмотря на несерьезный приз в размере 100 долларов, лучшую организацию и лучшее состояние трассы, Daytona Beach Elks Club тоже оказался в убытке. Вместе с деньгами клуб, подобно чиновникам города, потерял и интерес в проведении автомобильных соревнований. Хайгдахл решил, что с него хватит, и также прекратили свое участие в организации автогонок. Франс остался один, но он все еще видел будущее гонок “сток-каров” (stock car). Однако, работая заправщиком на бензоколонке, Билл не мог собрать достаточное количество денег для призового фонда, рекламы, накладных затрат и оплату разрешения города за использование трассы.
В итоге Франс смог убедить местного известного и богатого ресторатора Чарли Риза (Charlie Reese) выделить 1’000 долларов в качестве призового фонда будущей гонки, что позволило Биллу уже более аргументировано собирать заявки на гонку. Дэнни Мерфи (Danny Murphy) одержал верх над Франсом в 150-мильной гонке. В этот раз доходов оказалось достаточно для покрытия затрат и получения прибыли, и Билл Франс проводит еще одну гонку в 1938 году, во время Дня Труда. В этой гонке он одерживает победу над Ллойдом Моди (Lloyd Moody) и Пигом Ридингсом (Pig Ridings). Затем Франс организовывает и проводит еще три гонки в марте, июле и сентябре 1939 года, а также в 1940-м году: в марте, 4 июля и сентябре. Эти гонки Билл закончил, соответственно, на четвертом, первом и шестом местах. Франс успел провести еще две гонки в марте и по одной в июле и августе 1941 года, но на дальнейших планах поставило крест начало участия США во Второй мировой. Война остановила проведение автогонок, и Франс пошёл работать на судовую верфь Дайтоны (Daytona Boat Works), в то время как его жена работала на принадлежащей им бензоколонке.
Вскоре после окончания войны жизнь стала возвращаться в привычное русло, и Франс оставил работу на верфи. Он по-прежнему был поглощен идеей организовать гонки исключительно серийных автомобилей, которые, по его мнению, должны были стать весьма успешными. Будучи неплохим гонщиком и организатором, Билл Франс хорошо понимал, что гонки, проводимые под эгидой малоизвестно организации будут выглядеть несуразно и станут не очень популярными. Он искал организацию, которая будет организовывать гонки, а также унифицирует спортивный и технический регламент. Ему нужна была ассоциация, которая сможет организовать сбор членских взносов и страховой фонд, выплачивать призовые по итогам сезона, и выявлять единственного чемпиона страны на основе определенной системы начисления очков.
В то время существовало несколько организаций, проводящих национальные чемпионаты. Главной была ААА, но она была заинтересована в проведение гонок автомобилей с открытыми колесами, в частности для «чэмп-каров» (champ car) (чемпионат AAA ныне известен как «Инди-кар»). К другой группе относились United Stock Car Racing Association, National Auto Racing league и American Stock Car Racing Association. В штате Джорджия (Georgia) существовала National Stock Car Racing Association, но она была заинтересована в проведении гонок только на территории штата, следовательно, не могла определять чемпиона страны. Daytona Beach Racing Association проводила гонки только в пределах города и также не могла выявлять чемпиона страны. Таким образом Билл Франс вынужден был создать «собственную» гоночную ассоциацию, которая б удовлетворяла его требованиям, тем более что в 1947 году он отошел от участия в гонках и полностью мог сконцентрировать на этом свое внимание.
Первое заседание National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) состоялось 12 декабря 1947 в мотеле Streamline Inn, Дайтона-Бич, Флорида. Билл Франс-старший был избран первым президентом ассоциации. Уильям Генри Гитти Франс (William Henry Getty France), известный как «Большой Билл» Франс собрал в единое целое промоутеров, гонщиков и механиков с целью разработки стандартного набора правил и положений для проведения и популяризации гонок сток-каров.
Ассоциация была зарегистрирована 21 февраля 1948, и сразу был нанят Ирвин «Пушечное Ядро» Бекер (Erwin «Cannonball» Baker) в качестве первого гоночного коммисара. Новая организация провела первую гонку на трассе Дайтоны-Бич в феврале 1948, спустя несколько дней после официальной юридической регистрации. Более 14’000 зрителей наблюдало первую 150 мильную гонку NASCAR, в которой Рэд Байрон (Red Byron) опередил Тига (Teague), Раймонда Паркса (Raymond Parks), Бадди Шумана (Buddy Shuman) и Вэйна Притчетта (Wayne Pritchett).
В первоначальные намерения Франса входило проведеник в рамках NASCAR трех независимых друг от друга чемпионата, в которых автомобили различались степенью вмешательства в конструкцию: Strictly Stock (полностью серийный), Modified Series (доработанные конструкции) и Convertible Division (родстеры). Возможно сейчас это покажется удивительным, но на заре НАСКАРа чемпионаты Modified Series и Convertible Division были более популярны, чем чемпионат Strictly Stock. Но со временем гонки родстеров остались популярными только на Среднем Западе и Северо-востоке страны, и Франс пришел к выводу, что он не нуждается в Convertible Division.
После войны автопромышленность постепенно переключалась с производства танков и джипов (военных автомобилей) на производство легковых машин. Это навело Франса на мысль, что болельщики захотят купить автомобиль, побеждающий в гонках, но он также понимал, что производство легковых автомобилей некоторое время будет оставаться на невысоком уровне. Поэтому было решено, что к участию в чемпионатах NASCAR первое время будут допускаться Форды и Шевроле (Chevrolet) 30-х годов плюс новые Бьюики (Buick). В 1948 году под эгидой NASCAR было проведено 52 гонки на грунтовых треках для «модифицированного класса» и Рэд Байрон стал чемпион страны в классе Modified Series.
В феврале 1949 Франс организовал 20-мильную, показательную гонку для «полностю серийного класса» (Strictly Stock), недалеко от Майами. Позднее, боясь потерять промоутера в Северной Каролине (North Carolina), Франс решает провести гонку Strictly Stock с начислением очков. 150-мильная, 200-круговая гонка прошла в июне на грунтовом треке Charlotte Speedway (не путать с Charlotte Motor Speedway, она же Lowe’s Motor Speedway) длиной в 3/4 мили в городе Шарлотта, Северная Каролина. Призовой фонд составил 5’000 долларов, в гонке участвовало 33 абсолютно серийных автомобиля, выпущенных в США начиная с 1946 года. Боб Флок (Bob Flock), занявший поул, лидировал первые пять кругов на Хадсоне (Hudson) 1946 года выпуска. Позже он сошел из-за поломки двигателя. Билл Блэр (Bill Blair) на Линкольне (Lincoln) 49-го года лидировал с 6-го по 150-й круг, а Глен Данновей (Glen Dunnaway) на Форде 1947 года выпуска был лидером на оставшихся кругах и выиграл гонку. После гонки автомобиль Данновея был осмотрен и дисквалифицирован, за то, что на автомобиле стояли измененные задние пружины. В результате дисквалификации Глена передвинули в самый конец протокола, лишив победы и призовых денег. Это переместило Джима Ропера (Roper) на первое место, Фонти Флока (Fonty Flock), отставшего на секунду, на второе, Рэда Байрона на третье, Сэма Райса (Sam Rice) на четвертое. Тим Флок (Tim Flock) замкнул пятерку лучших. Хуберт Уэстморелэнд (Hubert Westmoreland), владелец автомобиля, на котором выступал Глен Данновей, подал протест и предъявил иск организаторам в размере 10’000 долларов. Однако судья Северной Каролины постановил, что официальные лица имели право вмешаться, следя за соблюдением установленных ими правил, и отклонил иск.
Эта гонка, прошедшая в разгар лета, привлекла тринадцать с лишним тысяч зрителей, что было гораздо больше, чем ожидалось. Под эгидой NASCAR было проведено еще семь этапов чемпионата 1949 года в классе Strictly Stock: по два в Северной Каролине и Пенсильвании (Pennsylvania), по одному во Флориде, Нью-Йорке (New York) и Вирджинии (Virginia). Рэд Байрон стал первым чемпионом Strictly Stock. Позже этот чемпионат стал известен как Grand Nationals, потом Winston Cup, а сейчас называется Nextel Cup Series. Ли Петти (Lee Petty) стал вице-чемпионом, в пятерку также вошли Боб Флок (Bob Flock), Куртис Тернер (Curtis Turner) и Джэк Смит (Jack Smith). Всего в чемпионате приняло участие пятьдесят гонщиков (в том числе и тех, что выходили на старт только в одной единственной гонке), количество участников в каждой гонке колебалось от 16 до 45 человек.
Франс начал задаваться вопросом, чего еще не хватает чемпионату Strictly Stock. Он должен был придумать нечто, «изюминку», которая б привлекла еще больше внимания к гонкам серийных автомобилей. В чемпионата ААА были «500 миль Индианаполиса», в NASCAR Modified Series проводилась февральская гонка на Дайтона-Бич на комбинированной трассе (пляж и шоссе).
В 1950 году Гарольд Бразингтон (Harold Brasington) построил 1,25 мильный овал с поворотами большого наклона западнее своего родного города Дарлингтон (Darlington), особенностью которого стал разный радиус поворотов, из-за чего трек принял форму яйца. Гарольд Бразингтон ошеломил гоночную общественность, заявив, что собирается провести 500 мильную гонку серийных автомобилей на своем треке. Бразингтон в прошлом был гонщиком и знал Франса по гонкам в Дайтоне и на других грунтовых треках Юго-востока и Среднего Запада США. Он знал, что новая организация Франса хотела улучшить свой чемпионат, и предполагал, что 500 мильная гонка будет достойным предложением.
История появления этого трека довольна интересна. В конце 1949 Бразингтон купил 70-акровую ферму у Шермана Рэмси (Sherman Ramsey) и начал строительство суперспидвея на поле, которое раннее засевалось арахисом и хлопком. Вместо того чтобы построить трек в форме правильного овала, он создал овал с поворотами разного радиуса – радиус и ширина одного поворота были меньше, однако он имел больший наклон. Дело в том, что Бразингтон, покупая землю, обещал Рэмси, что трасса не затронет водоем с пескарями. Вообще-то он изначально хотел сделать все повороты широкими, но на западном направлении треку мешал водоем.
Потребовался почти год, чтобы построить новую трассу. Летом 1950 Сэм Нунис (Sam Nunis) пытался организовать 500-мильную гонку NASCAR на Lakewood Speedway в Атланте, но Бразингтон и Франс пришли к согласию о проведении 500-мильной гонки именно в Дарлингтоне, во время празднования Дня Труда. Призовой фонд первой гонки, носившей название Southern 500, составил рекордные 25’000 долларов, гонка была санкционирована NASCAR и конкурирующей организацией Central States Racing Association. В течение двух недель проходили квалификационные заезды, и из более чем 80-ти автомобилей на старт гонки были допущены 75. На старте они были выстроены в три ряда по 25 автомобилей в каждом.
После заполнения всех 9’000 мест на автодроме еще более 6’000 человек заполнили внутреннюю часть трека, т.е. в общей сложности 15’000 зрителей наблюдало за гонкой. Джонни Мантцу (Johnny Mantz) потребовалось более шести часов для того, чтобы проехать полные 500 миль. Он финишировал первым за рулем Плимута (Plymouth) 1950 года выпуска, который принадлежал Уэстморелэнду, Франсу и еще нескольким людям. Файрболл Робертс (Fireball Roberts) закончил гонку вторым, Рэд Байрон стал третьим, Билл Рексфорд (Bill Rexford) – четвертым. Гонка Southern 500 стала единственной гонкой NASCAR в 1950-м году, проходившей на асфальтовом треке. В 1951 году уже четыре гонки проводились на заасфальтированных овалах: две на Dayton Speedway, штат Огайо (Ohio), и по одной на Darlington Raceway и Thompson Speedway, штат Коннектикут (Connecticut). Как это не странно, но асфальтовые трассы не были популярными вплоть до конца 50-х годов. В 1952 году на Darlington Raceway и на треке Dayton Speedway длиной в пол-мили прошло четыре гонки, в 1953 — две гонки, на Darlington Raceway, и новом треке Raleigh Speedway длиной в милю, расположенном в Северной Каролине. В 1954 на Darlington Raceway, Raleigh Speedway и трассе дорожного типа в Линдене (Linden), проложенной по рулевым дорожкам аэропорта Нью-Джерси (New Jersey), прошло по одной гонке. В 1955 на Darlington Raceway проводится одна гонка, а на Raleigh Speedway две, кроме этого, к концу года получает асфальтовое покрытие Martinsville Speedway, штат Вирджиния.
Асфальтовые трассы в чемпионате NASCAR начали получать широкое распространение с 1956 года – в этот год было проведено 56 этапов Strictly Stock, 11 из которых прошло на трассах с твердым покрытием. В 1957 их стало 14 из 53, в 1958 уже 24 из 51 этапа. Гонки проходили, в основном на овалах, но Франс включал в чемпионат и «европейские» кольцевые трассы: Watkins Glen International Raceway, Bridgehampton Raceway в Нью-Йорке, а также Road America (Elkhart Lake) в Висконсине (Wisconsin). Внезапно или почти внезапно гонки NASCAR превратились в событие национального масштаба, и вышли за пределы региональной серии. Мечта Билла Франса сбылась.

Благодарим за предоставленный текст Fuel и портал http://www.worldracing.info

Check Also

Монтойя возвращается в IMSA!

  Сегодня, 15 августа 2017 года, Team Penske объявила о том, что со следующего сезона …